אימון משקלות הוא אימון הבונה ומחזק את השרירים. הפעולה מתבצעת ע"י מספר מסוים של חזרות. התנגדות מותאמת תיצור גירוי שיגרום לחיזוק והגדלת השרירים. במהלך הרמת המשקולות, תורגש תחושה של "שריפה"  כאשר השרירים מגיעים לקצה גבול יכולתם. כאבי שרירים עלולים להתפתח בזמן תהליך הריסתם המקביל לתהליך בנייתם מחדש. אם כך, איך מתרחשת הפעולה הגורמת לתחושת "השריפה" בשרירים?

כאבי שרירים עלולים להתפתח בזמן תהליך הריסתם במקביל לתהליך בנייתם מחדש

כאשר מרימים משקל כבד, הגוף שואב אנרגיה ע"י פירוק חומר הנקרא גלוקוז (חד הסוכר והפחמימה הנפוצה והחשובה ביותר. התרכובת המרכזית המשמשת בתהליך הפקת האנרגיה ביצורים חיים). בהמשך הפעילות, הגלוקוז מתפרק ויוצר חומר נוסף הנקרא פירובט (המשתתף במסלולים מטבוליים, המשמשים לפירוק או ייצור תרכובות רבות בתוך התאים). בהמשך, הפירובט הופך לחומצה לקטית (חומצת חלב) המסייעת במעט להמשך הפעילות. החומצה הלקטית המצטברת בשרירים גורמת לגירוי מהיר של תחושת "השריפה" שקשורה להרמת המשקולות. תחושה זו "מסמנת" לשרירים להפסיק לגמרי את הפעילות.

אם כך, כיצד משתקמת ונבנית רקמת השריר?

לפי דבריהם של סאב קוון ולן קרביץ מאוניברסיטת ניו-מקסיקו, הרמת משקולות יוצרת גירוי הגורם נזק קטן לרקמת השריר. הפגיעה בסיבי השריר מעוררת פעילות בתאים סמוכים הנקראים תאי לוויין. לתאים אלו יכולת חלוקה והתמיינות, ההופכת אותם לסיבי שריר חדשים או ממזגת אותם עם סיבים קיימים. בכך רקמת השריר מתוקנת בעזרת מילוי התא. לאחר מכן, נוצר מבנה חלבוני חדש הנקרא מיופיבריל (המבנים דמויי החוט הרבים שבתאי השריר. כל מיופיבריל מחולק לסרקומרים רבים, שהם היחידות המתכווצות הבסיסיות). המיופיבריל יוצר תוספת של רקמת שריר וכך נבנית מסת השריר.

מה עלול לקרות בעקבות אימון משקולות?

התפרצות של כאבי שרירים מאוחרים DOMS ): delayed onset muscle soreness)
כאבי שרירים מאוחרים קשורים ישירות להרמת משקל כבד. לטענתו של פרופסור רוט מאוניברסיטת מרילנד שבארה"ב,  כאבים אלו ככל הנראה נובעים מהנזק הנגרם לרקמת השריר. הנזק מתרחש יחד עם שחרורם של חומרים נוספים המתפרקים לתוך הרקמה הסמוכה. בד"כ, כאבים אלו מתעוררים תוך 24 שעות לאחר האימון ומגיעים לשיאם תוך כמה ימים. מסיבה זו, כאבים אלו נקראים כאבי שרירים מאוחרים. רוב הכאבים המשויכים ל DOMS מתרחשים באמצעות הרמת המשקל המתבצע בכיווץ הנקרא: אקסצנטרי (במהלכו השריר מתארך תוך כדי התכווצותו וספיגת העומס המופעל עליו) .למשל: בתרגיל לחיצת החזה הכיוון האקסצנטרי פועל כאשר  המשקל מופנה לכיוון הגוף.

איך נמזער את הפציעות באימוני המשקולות?

הרמת משקל כבד דיו רצויה במהלך התרגילים במטרה לעייף את השרירים. כמות החזרות נעה לרוב בין 8 ל- 15 חזרות לסט אחד. במידה ומבוצע יותר מסט אחד, מומלץ לקחת מנוחה מספקת (עד דקה) כדי להפחית את רמת החומצה הלקטית שהצטברה וכך לאגור מספיק כוח ואנרגיה להמשך. כדי שהשריר ישקם את עצמו, ייבנה מחדש ויתפתח כראוי, יש להימנע מהרמת משקולות ביומיים-שלושה הבאים על קבוצות השרירים שפעלו. כאבי שרירים מאוחרים מורגשים בד"כ בצורה מתונה. הסיבה לכאבים החדים או לנפיחויות באחד מהמפרקים שהיו מעורבים באימון הוא שימוש במשקל גבוה מידי או בכמות גדולה מידי של חזרות וסטים.